博多祇園山笠用語辞典

YAMAKASA DICTIONARY

山笠ナビ博多祇園山笠用語辞典くしだのぎなん

櫛田の銀杏(くしだのぎなん)

 

櫛田神社の玉垣に植えられている巨大な銀杏の木を、博多の人達は愛情を込めて「櫛田の銀杏(ぎなん)」と呼ぶ。昭和29年(1954年)に県の天然記念物の指定を受けている。
銀杏の木は樹勢が強く、剛壮な樹形になって、葉が独特な扇形をするので神格木として扱われ、神社、仏閣に多く植栽されてきた。従って各地に老大木が多い。
現在の所、直径は190 cm。夏になると青々とした枝葉を茂らせる。

樹齢は、正確な数字は不明。大正7年の本樹保存記念碑には「樹齢1000年以上」と記載されているが、計算をすると残念ながら1000年は経っていない。しかし600年は確実に超しており、その姿は神木として風格のある佇まいをしている。
その姿と生命力は古くから広く崇敬されており、博多祝いめでたに於いて「さても見事な櫛田の銀杏、枝も栄ゆりゃ葉も繁る」と謡い囃されている。

櫛田の銀杏は、今もなお夏になると枝葉を元気に青々と繁げ盛るのだが、八番山上川端通の走る山笠は、飾り山の高さ故にこの元気に栄えた枝葉に当たりながら櫛田入りする事になる。
そのため、飾りが痛む事に人形師は苦心するようで、 山が当たる部分の枝を切ってほしいと櫛田神社にお願いするが、神木の枝葉は切ってはいけない事になってるようで、未だに叶えられてないらしい。

昭和31年(1956年)、櫛田神社前の土居通りが都市計画区画整理で道幅が15メートルに各幅されることになったが、それが実行されると県天然記念物の「櫛田の銀杏」の根本が危うくなるとの事で反対の声が強まった。
福岡市と博多祇園山笠振興会の間で7年近く協議を行った結果、銀杏の近くだけ道幅を13メートルにする事で”妥協”したという歴史がある。

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